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¿POR QUÉ ES EL REVELADO TAN IMPORTANTE?

Entrevista con la higienista dental Faye Donald

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1. ¿Cuándo comenzó a practicar el relevado de biofilm en sus pacientes?

En la universidad se nos enseñó a usar una solución de revelado para ayudar a registrar los índices de placa y antes de aconsejar sobre higiene bucal. Se consideró como un complemento a las instrucciones para cepillado de dientes, centrándose en mostrarles los depósitos de placa a los pacientes que, de otro modo, podrían tener dificultades para ver o comprender las zonas donde se acumula el biofilm. En esa época (1999 a 2001) el tratamiento de la enfermedad periodontal todavía giraba en torno a la eliminación de los depósitos de cálculos y a lo que la profesión consideraba que era el cemento "contaminado".

El revelador era más bien en beneficio de los pacientes, ya que se consideraba que el médico podía ver lo que necesitaba ver (cálculo y mancha) por encima de la línea de las encías, y podía sentir lo que necesitaba sentir debajo de la línea de las encías a través del tacto.

Tan pronto como terminé la universidad y me enfrenté a la práctica médica, sometida a la presión del reloj, la cantidad de pacientes en los que usé la solución de revelado se redujo drásticamente, ya que mi atención se centró en la eliminación del sarro y el pulido, con cada vez menos tiempo dedicado a la recopilación de datos y a dar una adecuada formación en higiene bucal. Prácticamente dejé de registrar los índices de placa, y si no usaba la solución reveladora durante las instrucciones de higiene bucal podía ahorrar valiosos minutos. En ese momento, solo tenía 20 minutos para atender cada cita, consideraba el revelado como un ejercicio adicional innecesario, al que no podía dedicar tiempo. Además, la eliminación de la placa revelada requería mucho tiempo y era más fácil hacer la vista gorda sobre el biofilm restante si no lo había hecho visible con la solución reveladora.

2. Si no comenzó inmediatamente después de comenzar su carrera profesional, ¿por qué decidió revelar a los pacientes?

Un par de años más tarde cambié de opinión, cuando surgieron hallazgos concluyentes que respaldan la teoría de que el biofilm y la respuesta del huésped eran los factores dominantes en el tratamiento de la enfermedad periodontal, y comencé a esforzarme más en la eliminación del biofilm. Pasé a centrarme en la educación del paciente y, en consecuencia, busqué herramientas para ayudar a los pacientes a llevar a cabo una buena higiene bucal en casa, así como herramientas que pudieran ayudar a focalizar mi trabajo.

La solución reveladora fue la respuesta obvia, pero en esta etapa todavía la estaba usando únicamente con el propósito de educar a los pacientes, y solo para aquellos pacientes que creía que se beneficiarían al hacer cambios en su higiene bucal diaria. A los pacientes estables o pacientes que consideré que ya estaban haciéndolo lo mejor que podían no les hacía el revelado. Nunca se me ocurrió que podría no estar eliminando adecuadamente todo el biofilm, ni se me ocurrió verificarlo de otra manera. Suponía que ya lo estaba haciendo. Solo cuando conocí Guided Biofilm Therapy descubrí las verdaderas ventajas de revelar a cada paciente.

3. ¿Cuáles, en su opinión, son las principales ventajas del revelado para el paciente?

La solución reveladora rompe muchas barreras para la comunicación. Todos tenemos diferentes estilos de aprendizaje (a menudo llamados receptores sensoriales), siendo el "visual" uno de los receptores principales. Los pacientes que aprenden mejor de forma visual tienden a no asimilar gran parte de lo que decimos. Necesitan soporte visual que les ayude a interiorizar los mensajes. Al revelar a los pacientes antes de la instrucción de higiene bucal, podemos sintonizar con aquellos que necesitan ayudas visuales para procesar nueva información.

También involucramos a aquellos pacientes que están equivocados sobre lo bien que se limpian los dientes. A menudo, los pacientes están desilusionados, especialmente aquellos que han invertido en cepillos caros y usan regularmente soluciones interdentales. Estos pacientes piensan que hacen lo suficiente y no se les ocurre que puede que les falten zonas por limpiar. La solución reveladora es la forma más rápida de demostrar que la técnica desempeña un papel tan importante como la ayuda a la higiene bucal. Los pacientes no pueden ignorar la evidencia presentada allí delante de ellos. Es un hecho, indiscutible y personal para ellos. Significa que puedo dejar atrás los consejos genéricos y darles instrucciones personales, específicas para cada zona de la boca. A menudo quedan realmente sorprendidos al ver la evidencia de que sus esfuerzos no han cumplido con el estándar requerido para mantener la salud bucal. Es una forma muy efectiva de involucrar a los pacientes.

4. ¿Qué ventajas tiene para el especialista?

Si piensas en nuestra formación, fundamentalmente se nos enseña a eliminar los depósitos de los dientes sea cual sea, cálculo, tinción o biofilm. Queremos que desaparezca todo lo posible, de manera realista, para dejar una superficie limpia. Ahora sabemos que el biofilm desempeña un papel más importante que el cálculo en el desarrollo de la enfermedad y, sin embargo, gran parte de éste no es visible a simple vista. Creo que una de las razones por las que nos sentimos atraídos por el cálculo y la mancha es que podemos verlos y nuestra naturaleza clínica es eliminar todo lo que no debería estar ahí. Cuando desvelamos el biofilm de repente podemos verlo; un rosa brillante que nos mira fijamente. No he conocido todavía a un higienista dental que, a sabiendas, deje una mancha rosada en los dientes de los pacientes, pero es posible que sin saberlo, se deje biofilm que no pudo ver.

La solución reveladora centra nuestra atención y la enfoca en la causa de la enfermedad; el biofilm. Una vez visible hay que quitarlo. No hay otra manera de garantizar que hayamos eliminado el 100% del biofilm, si no podemos ver físicamente que ha desaparecido. Si no lo revelamos tenemos que adivinar. Hemos de asumir que se ha eliminado. Recuerda que los dientes no son planos. No estamos limpiando una superficie uniformada y el acceso a menudo es difícil con los tejidos blandos de por medio, las restricciones de apertura y la resistencia natural de los pacientes. A menudo cuando hago la revisión final, me sorprendo de ver sitios revelados en los que todavía queda biofilm, la mayoría de las veces en áreas de difícil acceso. Si no hubiera utilizado la solución de revelado en ellos, no se habría detectado el biofilm.

Las directrices de la BSP (Sociedad Británica de Periodoncia) requieren que registremos los índices de placa para cada paciente con un código BPE de 1 y superior a 1. Esto ocurre en casi todos los pacientes que veo. El revelado facilita esta recopilación de datos y acelera el proceso al hacer que sea fácilmente detectable solo con la vista.

Solía pensar que el revelado me retrasaba, pero he cambiado esa opinión, desde que se convirtió en parte de mi rutina. Ahora trabajo de manera más eficiente y evito la sobre instrumentación, debido a que elimina la conjetura. La rutina del revelado antes de dar las instrucciones de higiene bucal ha llevado a un mejor compromiso con los pacientes. Estos, a su vez, han visto una reducción en las puntuaciones de placa y sangrado y una mejor salud bucal que, en efecto, ha reducido mi carga de trabajo y ha dado paso a un programa mucho más manejable.

Creo que la solución reveladora es la herramienta más infrautilizada de nuestro kit y por mi parte, me pregunto cómo me las arreglaba sin ella.

5. ¿Cuándo comenzó, se enfrentó con la resistencia de sus pacientes? ¿Se negaron a "ser revelados"?

Inicialmente sí. Hasta hace pocos años, el revelado era algo estigmatizado para los adultos. Aquí, en el Reino Unido, las soluciones de revelado se introdujeron y fueron ampliamente usadas originalmente como una herramienta de enseñanza para niños. Las tabletas reveladoras todavía están disponibles para comprar en tiendas y se comercializan casi exclusivamente para niños con empaquetados influenciados por la moda.

Los pacientes lo saben y por eso su reputación lo precede. Los pacientes asocian el hecho de que sus dientes sean revelados con ser tratados como niños. Algunos incluso pueden recordar el procedimiento de ir a ver a su especialista cuando eran niños. Lo sé porque yo misma lo hago, les doy agua rosada para que se enjuaguen y pegatinas si se portan bien. Es comprensible que los pacientes puedan sentirse tratados con condescendencia y asociar el revelador con ser "regañado”. El uso de una solución en lugar de tabletas ha ayudado a eliminar algunos de los estigmas y las ideas preconcebidas, pero los pacientes todavía se preguntan a veces "¿esto es lo que me daban cuando era niño?"

La comunicación es clave aquí. Los pacientes deben saber que la solución reveladora está ahí para facilitar el trabajo del especialista. Conforme empecé a cambiar el lenguaje que usaba y explicaba que estaba usando un tinción que me ayudaba a ver todas las bacterias para garantizar su completa eliminación, gran parte de la resistencia se disipó y su uso dejó de ser un problema. Al explicarles que como especialista necesito un tinción de color para ayudarme a ver el biofilm, los pacientes también aceptaban esa ayuda visual y la vergüenza que suponía una barrera desaparecía en gran medida.

Creo que está en nuestra naturaleza humana resistirse al cambio, particularmente en un entorno en el que a menudo se percibe amenaza o peligro. Nos gusta la familiaridad. El cambio nos hace sentir incómodos. Pero también somos adaptables y los pacientes esperan ahora el procedimiento. Entender bien el mensaje a la primera es clave. Ahora ya forma parte de la rutina en cada cita. Los pacientes saben que es necesario que me asegure de haber hecho lo que me piden que haga y ya no lo cuestionan.

6. ¿Qué tipo de agente de revelado usaba cuando comenzó a revelar pacientes? ¿Tabletas? ¿Una solución líquida aplicable con un cepillo? ¿Pellets pre-humedecidos?

Como se detalló anteriormente, inicialmente se trataba de tabletas, pero a algunos pacientes les resultó desagradable masticarlas. También llevan más tiempo y había que confiar en que el paciente lamiera la solución a fondo por todas las zonas, lo que a menudo no hacían. En años más recientes cambié a probar soluciones líquidas. Eran más rápidas de aplicar pero también tenía sus desventajas. Intenté varias formas de aplicarlo, pero nunca encontré una que no generara residuos. Estoy muy concienciada con el impacto de los residuos plásticos en nuestro planeta, y trato de limitar su uso lo más posible. Utilizar un recipiente de plástico y un cepillo de plástico para cada paciente me parecía un desperdicio. También ensuciaba mucho. A menudo, la solución coloreada salpicaba del cepillo y dejaba pequeñas manchas en la cara o la ropa del paciente. Tuvimos que cambiar a unos baberos más grandes para asegurarnos de que toda la ropa de los pacientes quedaba cubierta. Aún más residuos.

Cambié a sumergir un pellet de algodón en la solución y usar unas pinzas para untarla alrededor de los dientes. Todavía teníamos que meter la solución en un recipiente de plástico, pero era una alternativa más eficiente. Ahora bien, parece que utilizábamos más botellas del revelador de esta manera debido al volumen de solución necesario para empapar completamente el pellet de algodón. La solución se secaba rápidamente si se dejaba al aire, por lo que los pellets no se podían empapar con mucha antelación, sino que debían prepararse para cada paciente justo antes de su cita. Esto hacía que a veces se ensuciara todo. La solución salpicaba cuando la dejaba caer en el recipiente, o pequeñas salpicaduras de solución, que habían goteado por el cuello de la botella, se colaban en la rosca del tapón de la botella y los restos salían despedidos cuando se abría y se cerraba. Esas manchas de solución que quedaban en la superficie de trabajo eran difícil de eliminar totalmente.

7. ¿Ha probado el nuevo agente revelador comercializado por EMS, Biofilm Divulgador?

Sí. Me lo presentaron en el IDS en Colonia a principios de este año.

8. ¿En qué se diferencia de otros productos disponibles en el Reino Unido?

Elimina gran parte de la suciedad, ya que las esponjas pequeñas se empapan previamente, por lo que no hay solución líquida en el proceso y, por lo tanto, no hay salpicaduras. Tampoco se necesita ninguna preparación, por lo que son rápidos de usar. Simplemente puedo tomar una del recipiente con un par de pinzas limpias cada vez que la necesite y aplicarla directamente a los dientes. Las esponjas son de buen tamaño y contienen una bastante solución para el trabajo. Una sola siempre es suficiente para hacer una boca completa. Es importante para mí que no exista un exceso de residuos de plástico, lo que reduce nuestros gastos en consumibles y me ayuda a poner mi grano de arena por nuestro planeta.

9. ¿Continuará usando el Revelador de Biofilm para todos sus tratamientos de Guided Biofilm Therapy?

Sin duda. La revelación de los dientes en pacientes es una parte crucial de la Guided Biofilm Therapy y el nuevo Biofilm Discloser es la forma más eficiente y rentable para mí de llevar a cabo el procedimiento.

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